古人为什麽把祖先安葬到高山绝壁之上?棺木是怎样放上去的?千百年来都是个迷。下面一起来揭开悬棺葬之谜吧。

  一、什么是悬棺葬

  崖葬又名悬棺葬,是我国古代广居于南方的濮越民族的一种特殊葬俗,被认为是世界文化史上的一大奇迹。其葬法是利用天然岩缝或人工木桩把棺森林悬置在峭壁之上,或者将棺森林放在天然或人工凿成的岩洞这中。悬棺葬的葬地都是选在面临江河的绝壁高岩上,其葬具多为般棺,长度为2-3米,宽约半米多,形体似一只般,分为头、尾和仓三部分,头尾翘起,仓为棺柩,安放尸体。

  二、揭开悬棺葬之谜

  悬棺葬地的选择必须依山傍水和船形棺的使用反映出悬棺葬起源于江河湖海的水居民族。

  据历史文献记载和掌握的考古资料,福建、江西等东南地区的悬棺葬在我国悬棺葬年代中最早,且为古代越族之葬习。《汉书·严助传》:“越方外之地……处溪谷之间,篁竹之中,习于水斗,便于用舟,地深昧而多水险”。古代越人的经济生活“陆事寡而水事众,于是人民被发文身……短褚不袴,以便涉游,短袂攘卷以便刺舟。”

  悬棺葬是一种非常奇特的丧葬风俗,这种葬俗是人死后不入土埋葬而是将殓尸棺木置于临江、临海或临溪的高峻陡峭的崖壁上。有的棺木距水面100-200米,昂首仰望,撼人心魄!有的地方悬棺重叠相邻搁置在悬崖峭壁的木桩上或岩壁洞穴中,一处竟多达三四十具,其惊险之景令人叹为观止。悬棺的放置方式因时因地而有不同,有的利用岩壁间隙架设棺木,整个棺木皆露在外面;有的在峭壁凿孔,插入木桩固定承托棺木;有的利用天然岩洞及人工凿洞来盛放棺木,往往半露在外面。葬具多为独木凿成,呈长方形,少数则以独木舟船为棺,也有陶器类悬棺。葬式有一次葬,二次葬,大多为一次葬。

  有人认为,悬棺葬的葬具虽多,但船形棺应是早期的原始形式,这种以船为馆的习俗反映了古代越人、巴人的宗教信仰。在他们看来,同他们密切相关的这只船,会把他们的灵魂载回故乡,或驶向另一个美好的世界,船形棺可以超度死者的灵魂,把死者的灵魂送往天堂。

  有人认为。悬棺葬是死后升天思想的反映。从悬棺葬分在丘陵山脉起伏的长江流域、江南和临水的高山上这一特点出发,认为世代居住在高山层叠、峰峦入云的古越人和古巴人,对高山险峰有一种崇敬的心理,把高山险峰视为神灵居住之地或通往天神上帝的捷径,对它崇拜、向往,也希望死后能如神灵一样居住其间。所以,死后也就将尸体安葬在高不可攀的悬崖绝壁之上或崖洞之中。

  有人认为,悬棺葬突出的特点是葬地必选择依山傍水的地理环境和船形棺的使用。这两个特点反映了悬棺葬与居住在江河湖海的民族密切相关。先民们根据灵魂要到另一个世界去生活的宗教观念,将人的现实生活附加给灵魂世界。所以悬棺葬地的选择几乎均在临江面水的悬崖峭壁上,表现出行悬棺葬的民族具有“水行出处”的特点。生前在依山傍水中生活,死后也依然如此。而且,古人认为棺木放置得越高越悬,越是人迹罕至,尸骸就长久保存;死者的灵魂也就越能得到安宁,越容易步入另一个世界,越能得到最大的满足,这样,子孙后代的福信和安康就更加有保障。此外,对处在依山傍水、河川交错地理环境中的民族来说,船在他们的生产、生活中占有特别重要的地位,以船作棺,其含义在于让死者死后能在阴间继续享用生前的生产、生活用具。